Dynamique de la neige de culture dans les Alpes Françaises : Contexte climatique et état des lieux

Spandre, Pierre ; François, Hugues ; Morin, Samuel ; George-Marcelpoil, Emmanuelle

Année de publication
2015
Résumé
Le développement de la neige de culture dans les Alpes françaises a réellement démarré dans les années 1990. Devenue une garantie de réussite de leur séjour pour les skieurs comme de résultat pour les exploitants, la neige de culture s'est systématisée. Les problématiques liées au changement climatique ont justifié depuis plusieurs années les investissements dans les enneigeurs et suscité l'intérêt pour des études scientifiques croisant des approches physiques et socio-économiques dans lesquelles nous inscrivons ce travail. Notre enquête a été réalisée à l'automne 2014 sur la base d'un panel représentatif de domaines skiables et a révélé un taux d'équipement des pistes en neige de culture de 32 % en surface dans les Alpes françaises. Les stations Moyennes à Très Grandes sont actuellement équipées de manière similaire. La tendance à l'équipement s'est renforcée ces dernières années et la surface équipée dépassera 40 % dès 2020 d'après les résultats de notre enquête. Toutefois, la dynamique de développement de la neige de culture est variable selon les stations. Leur projet d'extension est fortement lié à leur taille et les Très Grandes Stations devraient être les plus équipées en enneigeurs en 2020 (près de 50 % en surface). Une analyse des conditions climatiques alpines montre pourtant que le potentiel de production est limité et décline depuis les années 1960. Produire de la neige de culture est coûteux et le sera de plus en plus à mesure que le besoin se rapproche du potentiel de production et que la poursuite des effets du changement climatique pousse les domaines à produire dans des conditions marginales.
Texte intégral

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