Antenne interférométrique SAFIR

Perin ; Perin

Résumé
Le système SAFIR (Système d'Alerte Foudre par Interférométrie Radioélectrique) détecte l'activité électrique présente dans un nuage d'orage, de façon à suivre et à prévoir le développement des cellules orageuses, pour compléter l'imagerie radar. Le principe consiste à localiser la source d'émission radioélectrique, en l'occurrence l'éclair, en traitant avec un calculateur central, les mesures de plusieurs capteurs. Lorsque l'éclair se produit, le courant électrique qui circule génère une impulsion électromagnétique qui se propage uniformément dans toutes les directions. Un calcul de triangulation basé sur le temps de réception de ce signal permet d'en localiser la source. L'antenne interférométrique SAFIR est un tube en aluminium qui porte sur sa circonférence 4 antennes VHF correspondant aux 4 directions géographiques et reliées à un récepteur électronique. Un positionneur de navigation Trimble, fixé sur le haut du tube, permet de géo-localiser très précisément l'antenne. L'antenne, placée au sommet d'un mât en aluminium de 20 mètres, porte un capteur de champs électrique. Un système SAFIR comprend trois antennes synchronisées (ou stations de détection) réparties au sommet d'un triangle de l'ordre de 50 à 150 km de côté. Dans un premier temps au niveau d'une station, le jeu des quatre antennes VHF permet de déterminer, par l'analyse des différences de phase (interférométrie), la direction où se produit la décharge. Dans un deuxième temps, le système effectue la triangulation : il calcule en deux ou trois dimensions le lieu d'intersection des directions obtenues par chacune des stations. Ce lieu représente le trajet de la décharge. L'étude successive des différents trajets de décharge permet de déterminer l'évolution des cellules orageuses. Cette antenne, utilisée de 1991 à 1998 sur la base aérienne d'Evreux, fait partie du premier réseau de détection de la foudre mis en place par Météorage, filiale de Météo-France.

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