Catasonde

Perin ; Perin

Résumé
Une catasonde est une petite station automatique qui est lancée depuis un avion et qui effectue des mesures pendant sa descente, à l'inverse de la radiosonde qui, elle, effectue des mesures au cours de son ascension. La catasonde SODIELEC est un cylindre de 15 cm de diamètre et de 10 cm de hauteur qui contient les piles d'alimentation et les transducteurs Basse Fréquence de mesure. Ce cylindre est surmonté d'une partie conique de 15 cm de diamètre de base et de 20 cm de hauteur qui contient l'émetteur. Ces 2 éléments sont en mousse polystyrène pour assurer un maximum de légèreté et d'isolement thermique. Quatre ailettes maintiennent la verticalité de la catasonde pendant sa chute et une rondelle de 13 cm de diamètre permet de régler la vitesse de la chute par freinage (elle tombe à 20 m/s environ). Les capteurs d'humidité (hygromètre à alumine) et de température (thermomètre à fil fin), sont placés dans un tube en plastique de 25 mm de diamètre. Le thermomètre à fil fin est un fil nu de tungstène doré dont la résistance varie en fonction de la température. Il est relié à oscillateur en pont de Wien qui fait office de transducteur. Celui-ci oscille à une fréquence qui varie avec la résistance du circuit et donc de la température. L'hygromètre à alumine a une capacité électrique qui varie avec l'humidité ambiante. Il agit sur un oscillateur RC qui fait office de transducteur. Les deux signaux délivrés par les transducteurs sont mis en forme par un circuit mélangeur. Ils sont transmis à un émetteur à quartz qui les envoie au sol. La catasonde n'a pas de capteur de pression : la grande vitesse de la chute, qui ne dure que trois minutes, permet le repérage des différentes altitudes de l'engin entre le largage (l'altitude de l'avion est connue) et le point de chute (l'émission s'arrête quand la sonde touche la mer) par simple calcul balistique : la valeur de la pression peut être calculée en tout point du sondage à partir de la loi de Laplace qui donne la pression en un point Z à partir de la pression enregistrée au point de largage. Les catasondes ont été utilisées pendant l'expérience GATE qui a eu lieu de juin à septembre 1974 dans l'Atlantique Nord.

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