Quand le sel de l'océan pimente le climat

Guilyardi, Eric

When ocean salt spices up climate

Année de publication
2001

Par son impact sur la densité de l'eau de mer, la salinité modifie le fonctionnement dynamique et thermodynamique de l'océan. Si ces effets sont connus depuis longtemps, leur impact sur le climat suscite un regain d'intérêt. En particulier, l'impact de la salinité sur les échanges de chaleur dans l'océan modifie la capacité des océans à stocker de la chaleur, d'une part, et les modalités d'accès à la chaleur stockée en profondeur, d'autre part. Les modèles couplés océan-atmosphère ont atteint une maturité suffisante pour aborder l'étude du rôle de la salinité dans l'équilibre et la variabilité du climat. Des tests de sensibilité réalisés avec de tels modèles de climat montrent un impact de la salinité du fond des océans jusqu'au sommet de l'atmosphère (El Niño, changement planétaire...). Ces résultats soulignent la nécessité de modéliser de façon cohérente l'ensemble du cycle hydrologique et rappellent le besoin accru de données de qualité pour la validation.

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