Phénomènes lumineux transitoires au-dessus des orages : observation et conditions de production

Soula, Serge ; Van der Velde, Oscar

Transient Luminous Events (TLEs) above thunderstorms : observation and conditions of production

Année de publication
2009

Les phénomènes lumineux transitoires, TLE (de l'anglais « Transient Luminous Events »), constituent un ensemble de phénomènes lumineux qui se produisent au-dessus de certains orages jusqu'à la base de l'ionosphère pour les plus élevés. À l'échelle mondiale, les plus fréquents sont les elves, sortes d'anneaux lumineux de 100 à 300 km de diamètre à 90 km d'altitude, qui se produisent plutôt au-dessus des orages océaniques et côtiers. Les sprites sont les plus couramment observés avec des caméras au sol, au-dessus des régions stratiformes des orages de moyenne échelle. De forme, de structure et de taille diverses, ils génèrent des émissions de lumière nocturne spectaculaires. Ils sont produits quelques millisecondes après un éclair nuage-sol, positif dans la plupart des cas ou négatif dans quelques rares conditions. À nos latitudes, un orage peut en produire plusieurs dizaines, plutôt en fin de vie lorsque les éclairs sont moins fréquents, mais pas moins puissants. Cet article revient sur la découverte des TLE, aborde leur description scientifique et détaille les mécanismes physiques qui les génèrent. Il donne aussi des conseils pratiques pour les observer et les enregistrer.

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